"找不到足够的人工,我们打算用机器人代替。" Frolik 先生说, 他的公司-Linet,生产的医院护理床销往100多个国家。

人呢?机器人-水泊焊割栏板智能焊接生产线

    在全球主要经济体中,许多公司正在尝试用人工智能代替工厂工人、卡车司机甚至律师,从而避免人员短缺。

    在东欧, 机器人成为解决工人短缺的办法。捷克共和国、匈牙利、斯洛伐克和波兰的企业都想保持较强竞争力。这些国家逐渐成为欧洲低成本制造中心, 在全球经济复苏的鼓舞下, 近年来平均经济增长率为 5% 。

    很少有国家比捷克的经济增长速度更快, 那里的工厂为丰田和戴尔生产汽车, 而较小的公司则生产订制产品,经济飞速发展把失业率降到 2.4%,是目前欧盟最低水平。

    然而人力匮乏限制了捷克公司扩张的能力,据捷克工业联合会称, 近三成公司已开始拒绝订单。该组织总裁 Jaroslav Hanak 表示:"这正在成为捷克经济增长的刹车,如果企业不增加自动化和人工智能, 他们就会消失。"

    东欧工厂的自动化程度已经很高。据国际机器人联合会统计数据, 捷克共和国的新机器人装置在2010和2015之间增长了40%。如今, 每1万名工人大约有101机器人。随着许多公司不断提高生产率, 越来越多的机器人出现在德国等国家, 在欧洲, 每1万名工人平均有309机器人。

    在为通用电气等公司制造工业计时器的Elko EP公司, 70%的生产是自动化的,该公司的目标是在几年内实现完全自动化。在工厂的白色角落里, 机器人接管了日常制造任务。公司首席执行官Jiri Konecny,安排工人担任更复杂的工作, 并将数百名员工集中在研发上。"如果我们不及早投入自动化, 现在已经死了," 他说。

    对捷克共和国及其邻国来说, 精打细算是他们的生存之道。新一代机器人不仅要面对劳动挤压, 还要提高灵活性和产量, 因为消费者需要更广泛的产品。

    在美国第二大城市布尔诺, 数百家供应商在自动化大厅里展示铰接式机器人、机器人传感器和其他商品。买家们围绕 "智能" 机器测试人机互动。

    东欧各地企业加速实现自动化。工业机器人开关设备和控制柜制造商Rittal公司,去年订单增长15%,今年1月份以来增长25%,董事长Jaromir Zeleny 表示: "一家公司如果不能生产更多的产品, 那么他们的竞争力就会下降."

    成本是另一个因素。东欧通过吸引低工资的跨国公司成为制造业强国,不过, 这种优势正在衰退。捷克共和国的月平均工资去年增长了8%, 约为1160欧元(1400美元),虽然是德国平均水平的 1/3,但预计还将继续攀升。

    尽管许多企业表示愿意招聘更多的外籍工人,但保守党政府承诺要限制移民, 最近对外国工作签证设置了严格的限制。还有一个长期趋势需要考虑,很多捷克家庭没有足够的孩子替代要退休的人,有人认为自动化可以弥补这种情况。譬如:中国最大的汽车制造商 (斯柯达) 上月表示将 "全力加速" 自动化, 以面对人口变化和工资压力。

    "劳动力短缺将持续数年," 法国工业公司施耐德电气总部设在布拉格的商业总监博赫丹 Dovhanic 说。"我们必须准备找到更多的员工, 或者找到替代他们的方法."

    评论家们认为, 最大的风险在未来经济衰退期, 届时工人们受很大影响。捷克理工大学人工智能中心负责人 Pechoucek 说:“你不会关掉机器人而把人带回来。" 捷克工会回应了这些警告,工会主席Josef Stredula表示: "除非企业领袖、政界人士和工会对即将到来的工业革命负责任地做出反应, 否则更多的就业机会将受到威胁."

    在Linet公司的工厂里, 十年前已实现大部分焊接, 切割, 油漆和成型自动化。三十个机器人可以完成200个工人的工作,工人们负责在流水线上编程,执行复杂的定制工作, 这些都是机器人无法做到的。

    Frolik先生1989年投资了1万美元创建Linet公司, 今天, Linet公司成为世界上最大的医院护理床制造商之一, 900 名员工每天生产500张床位,这些医疗设备可以监测和收集病人健康数据。

    为了跟上全球经济复苏下的订单激增, 他需要更多的工人。去年提高了12% 的工资, 并试图从其他工厂挖到员工, 但这还不够, 他还没有能力竞标政府的重大合同。上个月又投入800万欧元订单,用于升级超高速激光器和塑料成型机, 以取代旧款机型。新设备可以节省六名工人到定制装配线工作,但其他的捷克公司也在争先恐后升级。

    Frolik 先生在一台笨重的工业激光器之前停了下来, 它最终会被一个更快、更聪明的机器所取代,两名员工将转岗培训。 Frolik 先生说:"我们仍然需要人,但机器人更可靠。"


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